3.2.3 Medidores de flujo

13 Septiembre 2009

 

El flujo, definido como volumen por unida de tiempo en condiciones especificas de temperatura y presión, se mide usualmente con medidores de desplazamiento positivo o de velocidad.

 

 

Las placas de orificio son de lejos el tipo más común de sensor de flujo. La caída de presión a través del orificio varía con el cuadrado del flujo en flujo turbulento, asímidiendo la presión diferencial da una señal que puede ser relacionada a la razón de flujo. Normalmente las placas de orificio son diseñadas para dar caídas presión en el rango de 20 a 200 pulgadas de agua. Los medidores de turbina también son extensamente usados. Estos son más caros pero dan mediciones de flujo más precisas. (MEDICIÓN POR PRESIÓN DIFERENCIAL: Placas orificio, efecto venturi y tubo Pilot)

 

Otros tipos de medidores de flujo incluyen medidores sonicos de flujo, medidores de flujo magnéticos, rotametros, vertederos y tubos de pitot. En sistemas de reciclo de gas donde la caída de presión a través del medidor de flujo puede conllevar una cantidad significante de trabajo para el compresor, se usan medidores de flujo de baja caída de presión, siendo aceptables los dos últimos mencionados anteriormente.

 

Cuando un sensor de flujo es instalado para llevar la medición exacta de la razón absoluta de flujo, deben tomarse muchas precauciones, tal como proporcionar una larga sección de tubería recta antes de la placa de orificio. Para propósitos de control, sin embargo, uno puede no necesitar el conocimiento del valor absoluto del flujo sino solamente los cambios en la razón de flujo. Entonces caídas de presión sobre piezas de equipo, alrededor de codos u otras secciones de tubería puede algunas veces ser usadas para conseguir una aproximación a los cambios en el flujo. Las señales a partir de las mediciones de flujo son usualmente ruidosas (fluctuante alrededor del valor actual) debido al flujo turbulento. Estas señales a menudo necesitan ser filtradas para aislar la señal enviada al controlador.

 

La medición de flujo constituye tal vez, el eje más alto porcentaje en cuanto a medición de variables industriales se refiere. Ninguna otra variable tiene la importancia de esta, ya que sin mediciones de flujo, sería imposible el balance de materiales, el control de calidad y aún la operación de procesos continuos.

 

Existen muchos métodos para medir flujos, en la mayoría de los cuales, es imprescindible el conocimiento de algunas características básicas de los fluidos para una buena selección del mejor método a emplear. Estas características incluyen viscosidad, densidad, gravedad específica, compresibilidad, temperatura y presión, las cuales no vamos a detallar aquí.

 

Básicamente, existen dos formas de medir el flujo: el caudal y el flujo total. El caudal es la cantidad de fluido que pasa por un punto determinado en cualquier momento dado. El flujo total de la cantidad de fluido por un punto determinado durante un periodo de tiempo específico. Veamos a continuación algunos de los métodos empleados para medir caudal.

 

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José Carlos Villajulca

Soy un apasionado ingeniero especializado en Control, Automatizacion e Instrumentación Industrial. Con mas 9 años de experiencia desarrollando proyectos y manteniendo sistemas de control en diversas plantas industriales. Soy director y webmaster de InstrumentacionyControl.NET y de MyAutomationClass.com. Cualquier consulta o comentario lo puedes hacer en la parte de abajo y escribiendo nuestro foro: http://instrumentacionycontrol.net/foros/.

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