El caudal es la variable que se mide con más frecuencia en la industria hoy en día. Agua, gas natural, vapor, petróleo, sustancias químicas, aguas residuales y corrientes de proceso son sólo algunos de los fluidos que se miden rutinariamente todos los días. Las muchas publicaciones periódicas, informes y libros que aparecen anualmente sobre esta materia, son un indicativo de la importancia que ha adquirido la medición de caudales.