Aplicaciones y preguntas frecuentes sobre flujometros volumétricos: la puntada final

25 Septiembre 2010

 

Aplicaciones

 

Este principio se viene aplicando desde hace más de cien años; los contadores de esta clase tienen un historial demostrable en múltiples ramas industriales diferentes. Los contadores volumétricos han sido de uso común en recuento de caudal, por ejemplo, como base para la facturación de volúmenes suministrados desde redes de tuberías o transferidos a contenedores.

En consecuencia, la gama de modelos disponibles es amplia y variada, e incluye muchos que son adecuados para aplicaciones de Custody Transfer. El campo de aplicaciones para estos contadores volumétricos es correspondientemente amplio. De extremo a extremo, su uso abarca desde gases hasta betunes fluidificados de alta viscosidad:

 

 

- En la industria petroquímicas: barcos cisterna (crudos, etc.), contadores de aceite de quemar en camiones cisterna, etc.

- Contadores de carburante en surtidores en gasolineras.

- Contadores de transferencia (control) en sistemas de calibración.

- Contadores de gas para sistemas y aplicaciones domésticas.

 

En estos ámbitos se suele exigir una precisión de medición de hasta 0,1% v.1., requisito que sólo los contadores de efecto Coriolis, además de los volumétricos, son capaces de alcanzar. Las ventajas significativas de los caudalímetros de efecto Coriolis respecto a los contadores volumétricos consisten en que los primeros carecen de partes móviles en el tubo de medición y posibilitan el abastecimiento en condiciones de fluctuaciones de la temperatura.

 

 

Para la industria láctea y otras industrias del sector alimentario se dispone de modelos que permiten un desensamblaje fácil para las tareas de limpieza sin perder precisión de calibrado. Los caudalímetros volumétricos se pueden instalar en cualquier posición, aunque normalmente se colocan en tuberías horizontales.

 

 

Preguntas más frecuentes

 

 

¿Cómo afecta la temperatura del fluido a la ejecución de los contadores PD?


En un contador PD se pueden producir varios efectos. Por ejemplo, un cambio de temperatura puede provocar cambios en el volumen del fluido, que tienen un efecto directo sobre el valor de lectura. Un cambio en la temperatura del fluido también incrementa o reduce la temperatura del contador y puede alterar los tamaños de algunas partes mecánicas clave o la anchura de los espacios intersticiales. Según el modelo de contador, estos efectos se compensan o se refuerzan mutuamente.

 

Las variaciones de la temperatura ambiente pueden afectar a las dimensiones del cuerpo del contador, pero no alterar significativamente la temperatura del fluido. Para una ejecución de mayor precisión, la temperatura ambiente y la de proceso deberían mantenerse constantes en lo posible. Si se preven cambios de temperatura estacionales o de la temperatura de proceso, es conveniente informar de ello al distribuidor para que nos pueda proporcionar los materiales correctos y los modelos adecuados.

 

 

¿Con qué frecuencia deben calibrarse los contadores PD?


Depende de la aplicación y del país en que se emplee el contador PD. Los requisitos legales o las normas estándar determinan la frecuencia de calibración. Los contadores para aplicaciones de recuento de caudal (aplicaciones de Custody Transfer) se calibran como norma general una vez por semana o una vez al mes, según el tipo de fluido. A menudo forman parte de un sistema dedicado a la medición con elementos de comprobación integrados.

 

Los contadores en otros tipos de aplicaciones industriales deberían calibrarse por lo menos una vez al año. Es importante prestar una atención especial a las superficies deslizantes y a las condiciones de los pivotes y los casquillos. Si los pivotes están demasiado gastados se pueden producir deslizamientos de fluido.

 

 

¿Los contadores PD son sensibles a las pulsaciones?

 

Las pulsaciones significativas y frecuentes afectan a la mayoría de contadores PD. El rotor está sujeto para resistir los choques de la carga, y las tensiones de éstos se transmiten a los pivotes y demás componentes mecánicos. Este desgaste puede repercutir en la vida operativa del contador.

 

 

¿Es difícil estimar las medidas que debe tener un contador PD?


Es importante conocer los caudales máximo y mínimo y la viscosidad del fluido que se va a medir. La mayoría de fabricantes proporcionan tablas de medidas o programas que se basan en viscosidades cercanas a la unidad, pues la mayoría de contadores PD se calibran con aceites poco viscosos o agua. Dichas tablas son funciones de la velocidad del fluido y la viscosidad y proporcionan la curva de calibración resultante. El tamaño de los contadores se suele contar para una velocidad máxima de entrada de aproximadamente 2 m/s. Esta velocidad disminuye al aumentar la viscosidad por encima de los 200 cP. La empresa distribuidora del equipo suele tener experiencia en la elección de los tamaños para el contador.

 

 

¿Cómo afecta la sedimentación en el Interior de un contador PD?


La sedimentación puede afectar de dos modos a la ejecución del contador. En primer lugar, pequeñas partículas pueden quedar atrapadas en los intersticios y causar acumulaciones y desgastes, lo cual incrementará las fugas en el contador. Por otra parte, las partículas se pueden infiltrar en el pivote central y aumentar el rozamiento, lo que disminuirá el campo de valores de medida del aparato. La sedimentación, pues, provoca dos tipos de comportamiento sesgado, pérdida de campo de valores de medida y empeoramiento de la repetibilidad.

 

José Carlos Villajulca

Soy un apasionado ingeniero especializado en Control, Automatizacion e Instrumentación Industrial. Con mas 8 años de experiencia desarrollando proyectos y manteniendo sistemas de control en diversas plantas industriales. Soy director y webmaster de InstrumentacionyControl.NET y de MyAutomationClass.com. Cualquier consulta o comentario lo puedes hacer en la parte de abajo y escribiendo a mi email.

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