Actualmente disponemos de varios tipos de sensores de ultrasonidos, que permiten su instalación directamente en la tubería o que pueden venir ya preinstalados en un tubo de medición. Distinguimos dos suhgrupos de este tipo de sensores, según se empleen con el método del efecto Doppler o con el método de tiempo de tránsito de la señal:
El ámbito de la medición por ultrasonidos abarca muchos modelos y tipos de caudalímetros muy distintos. El término "ultrasónicos" no es una característica inequívoca de un tipo de caudalímetros. "Ultrasónicos" indica solamente que la velocidad del caudal se mide por medio de ultrasonidos. El caudal se mide en realidad por alguno de los dos métodos siguientes:
¿Cómo afecta la conductividad del fluido a la medición? Cada fabricante especifica una conductividad mínima que depende de la tecnología y las dimensiones de cada modelo. Los cambios en la conductividad del fluido que se hallen por encima de este umbral no tienen efecto sobre la medición.
Este principio de medición se ha venido empleando en todo el mundo durante más de 50 años, como atestigua el hecho de que la popularidad de estos caudalímetros no ha menguado en absoluto en muchos y diversos campos.
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