Este sistema se basa en el principio de medir la carga o presión hidrostática. La carga se define como el peso de líquido que existe por encima de un plano de referen­cia.
Aunque existen desplazadores con diversas formas geométricas, tales como cilin­dricos, esféricos, etc., en este apartado se muestra como ejemplo un tipo de medidor cuyo desplazador es cilindrico. Este tipo de medidor, que aparece en la Figura siguiente, se basa en el principio de Arquímedes y tiene el funcionamiento que se describe a conti­nuación.
Antes de describir un ejemplo de este tipo de nivel es conveniente recordar los principios de la flotación, necesarios en el diseño y aplicación de estos elementos. El principio de Arquímedes establece que un cuerpo sumergido en un líquido es empuja­do hacia arriba con una fuerza igual al peso del volumen de líquido desplazado.
Se utilizan normalmente en recipientes cerrados en los que la presión es muy supe­rior o muy inferior a la atmosférica. La presión máxima de trabajo suele estar en torno a 400 kg/cm2 y la temperatura máxima alrededor de 300 °C.
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