Estos módulos se encargan del trabajo de intercomunicación entre los dispositivos industriales exteriores al PLC y todos los circuitos electrónicos de baja potencia que comprenden a la unidad central de proceso del PLC, que es donde se almacena y ejecuta el programa de control.

 

 

Los módulos de entrada y salida tienen la misión de proteger y aislar la etapa de control que esta conformada principalmente por el microcontrolador del PLC, de todos los elementos que se encuentran fuera de la unidad central de proceso ya sean sensores o actuadores.

 

Los módulos de entrada y salida hacen las veces de dispositivos de interfase, que entre sus tareas principales están las de adecuar los niveles eléctricos tanto de los sensores como de los actuadores o elementos de potencia, a los valores de voltaje que emplea el microcontrolador que normalmente se basa en niveles de la lógica TTL, 0 VCD equivale a un “0 lógico”, mientras que 5 VCD equivale a un “1 lógico”.

Figura 3. 15 Ejemplos de Módulos de entrada y salida de datos.

Figura 3. 15 Ejemplos de Módulos de entrada y salida de datos.

 

Físicamente los módulos de entrada y salida de salida de datos, están construidos en tarjetas de circuitos impresos que contienen los dispositivos electrónicos capaces de aislar al PLC con el entorno exterior, además de contar con indicadores luminosos que informan de manera visual el estado que guardan las entradas y salidas.

Figura 3. 16 Ejemplos de Módulos de entrada y salida de datos.

Figura 3. 16 Ejemplos de Módulos de entrada y salida de datos.
 
 
Para que los módulos de entrada o salida lleven a cabo la tarea de aislar eléctricamente al microcontrolador, se requiere que este no se tenga contacto físico con los bornes de conexión de ya sean de los sensores o actuadores, con las líneas de conexión que se hacen llegar a los puertos de entrada o salida del microcontrolador.
 
 
La función de aislamiento radica básicamente en la utilización de un elemento opto electrónico también conocido como opto acoplador, a través del cual se evita el contacto físico de las líneas de conexión que están presentes en la circuitería, el dispositivo opto electrónico esta constituido de la siguiente manera.    
 
 
 
Internamente dentro de un encapsulado se encuentra un diodo emisor de luz (led) que genera un haz de luz infrarroja, y como complemento también junto al led infrarrojo se encuentra un fototransistor. Cuando el led infrarrojo es polarizado de forma directa entre sus terminales, este emite un haz de luz infrarroja que se hace llegar a la terminal base del fototransistor, el cual una vez que es excitada la terminal de la base hace que el fototransistor entre en estado de conducción, generándose una corriente eléctrica entre sus terminales emisor y colector, manifestando una operación similar a un interruptor cerrado. Por otra parte, si el led infrarrojo se polariza de manera inversa el haz de luz infrarroja se extingue, provocando a la vez que si en la termina base del fototransistor no recibe este haz de luz, no se genera corriente eléctrica entre sus terminales de emisor y colector, manifestando un funcionamiento semejante a un interruptor abierto.
 
 
Figura 3. 17 Opto acoplador por fototransistor.
Figura 3. 17 Opto acoplador por fototransistor.
 
 
Ya que el haz de luz infrarroja es el único contacto que se tiene entre una etapa de potencia o lectura de sensores con la etapa de control, se tiene un medio de aislamiento perfecto que además es muy seguro y no se pierden los mandos que activan los actuadores o las señales que generaron los sensores.
 
 
La dirección en el flujo de datos de los módulos depende si estos son de entrada ó de salida, lo que es común entre los módulos de entrada y salida son los bornes en donde se conectan físicamente ya sean los sensores o los actuadores, el número de bornes que puede tener un módulo depende del modelo de PLC ya que existen comercialmente módulos de 8, 16 ó 32 terminales.
 
 
 
En los bornes de conexión de estos módulos de entrada o salida están conectadas las señales que generan los sensores ó las que manipularán los actuadores, que tienen como misión vigilar y manipulan el proceso que sé esta automatizado con el PLC.
 
 
Figura 3. 18 Circuitería y bornes de conexión de los módulos.
Figura 3. 18 Circuitería y bornes de conexión de los módulos.
 
 
 
Existen distintos módulos de entrada y salida de datos, la diferencia principal depende de los distintos tipos de señales que estos manejan, esto quiere decir que se cuenta con módulos que manejan señales discretas o digitales, y módulos que manejan señales analógicas.
 
 
 
A los módulos de entrada de datos se hacen llegar las señales que generan los sensores. Tomando en cuenta la variedad de sensores que pueden emplearse en un proceso de control industrial, existen dos tipos de módulos de entrada los cuales se describen a continuación.
 
 
Módulos de entrada de datos discretos.- Estos responden tan solo a dos valores diferentes de una señal que puede generar el sensor. Las señales pueden ser las siguientes:
 
 
a)El sensor manifiesta cierta cantidad de energía diferente de cero si detecta algo.
b)Energía nula si no presenta detección de algo.
Un ejemplo de sensor que se emplean en este tipo de módulo es el que se utiliza para detectar el final de carrera del vástago de un pistón.
 
 
Para este tipo de módulos de entradas discretas, en uno de sus bornes se tiene que conectar de manera común una de las terminales de los sensores, para ello tenemos que ubicar cual es la terminal común de los módulos de entrada.
 
 
Figura 3. 19 Fragmento de un módulo de salida de CD.
Figura 3. 19 Fragmento de un módulo de salida de CD.
 
 
Módulos de entrada de datos analógicos.- Otro tipo de módulo de entrada es el que en su circuitería contiene un convertidor analógico – digital (ADC), para que en función del sensor que tenga conectado, vaya interpretando las distintas magnitudes de la variable física que sé esta midiendo y las digitalice, para que posteriormente estos datos sean transportados al microcontrolador del PLC.  Un ejemplo de sensor que se emplean con este tipo de módulo es el que mide temperatura.
 
Figura 3. 20 Fragmento de un módulo de salida de CA.
Figura 3. 20 Fragmento de un módulo de salida de CA.
 
A través de los módulos de salida de datos se hacen llegar las señales que controlan a los actuadores. Aquí también se debe de tomar en cuenta los distintos tipos de actuadores que pueden ser empleados en un proceso de control industrial. Existen dos tipos de módulos de salida los cuales se describen a continuación.
Módulos de salida de datos discretos.- Estos transportan tan solo dos magnitudes diferentes de energía para manipular al actuador que le corresponde. Las magnitudes pueden ser las siguientes:
 
 
a)Energía diferente de cero para activar al actuador.
b)Energía nula para desactivar al actuador.
 
 
Módulos de salida de datos analógicos.- Esta clasificación de modulo sirve para controlar la posición o magnitud de una variable física, por lo que estos módulos requieren de la operación de un convertidor digital – analógico (DAC).
 
Figura 3. 21 Fragmento de un módulo de entrada de CD y/o CA.
Figura 3. 21 Fragmento de un módulo de entrada de CD y/o CA.
 
 
Para las distintas clases de módulos ya sean de entrada o salida, se deben de tomar en cuenta los valores nominales de voltaje, corriente y potencia que soportan, ya que dependiendo de la aplicación y de la naturaleza del proceso que se tiene que automatizar, existen módulos de corriente directa y módulos de corriente alterna.
 
 
Para encontrar el módulo adecuado se tiene que realizar una búsqueda en los manuales, y observar las características que reportan los distintos fabricantes existentes en el mercado.
 
 
La forma en como se conoce popularmente a los módulos de entrada y salida es por medio de la siguiente denominación “Módulos de E/S”.
 
 
Para seleccionar el módulo de E/S adecuado a las necesidades del proceso industrial, se tiene que dimensionar y cuantificar perfectamente el lugar donde se instalará un PLC.  El resultado del análisis reportara el número de sensores y actuadores que son imprescindibles para que el PLC opere de acuerdo a lo planeado, por lo tanto ya se sabrá la cantidad de entradas y salidas que se requieren, y si por ejemplo se cuenta con 12 sensores y 10 actuadores, entonces se tiene que seleccionar un PLC que soporte por lo menos 22 E/S, posteriormente se examinara de que tipo serán los módulos de entrada y los módulos de salida y el número de terminales que deberán poseer.
 
 
 
Se recordara que en una base donde se colocan los módulos de E/S, se pueden colocar indistintamente módulos de entrada o módulos de salida, por lo que para saber el tamaño del PLC en cuanto a los módulos que soporta, se tiene que realizar la suma total de los sensores y actuadores (cada uno representa una entrada o una salida), el resultado de la sumatoria representa el número de E/S que se necesita como mínimo en el tamaño de un PLC.
 
 
Por otra parte cuando se dice que un PLC tiene capacidad para manejar 16 E/S, a este pueden colocársele módulos con 16 entradas, o en su defecto módulos con 16 salidas.       Aquí es donde puede existir una confusión ya que en una determinada presunción podríamos aseverar que si el PLC soporta 16 entradas y además 16 salidas, entonces en general el PLC tiene la capacidad de controlar 32 E/S.
 
 
Para evitar la confusión se debe tomar como regla que cuando se da la especificación de que un PLC sirve para manipular 16 E/S, esto quiere decir que en la combinación total de entradas y salidas que se le pueden agregar  al PLC son 16 en total, no importando si son todas son salidas, ó si todas son entradas, ó 9 entradas y 7 salidas ó 3 entradas y 13 salidas, etc.

 

 

Esta parte del PLC es considerada como la más importante, ya que dentro de ella se encuentra un microcontrolador que lee y ejecuta el programa de usuario que a su vez se localiza en una memoria (normalmente del tipo EEPROM), además de realizar la gestión de ordenar y organizar la comunicación entre las distintas partes que conforman al PLC.    El programa de usuario consiste en una serie de instrucciones que representan el proceso del control lógico que debe ejecutarse, para poder hacer este trabajo, la unidad central de proceso debe almacenar en localidades de memoria temporal las condiciones de las variables de entrada y variables de salida  de datos más recientes.

 

 

Para describir las partes que integran a un PLC es imperante definir que todo sistema de control automático posee tres etapas que le son inherentes e imprescindibles, estas son:

 

Aunque no se trata de dar una receta de cocina, a continuación se sugieren cuales son algunos de los aspectos más importantes que deberían de tomarse en cuenta para elegir uno de los tantos PLC que existen en el mercado.

 

Para aquellas personas que comienzan a adentrarse en el mundo de los PLC, es oportuno darles la información de lo bueno y lo malo de los PLC, para que de esta manera se cuente con todos los elementos a la hora de seleccionar el sistema de control más conveniente.

 

A los PLC se les puede encontrar en una gran cantidad de sitios realizando las funciones de controlar procesos industriales, estos procesos llegan a ser tan diferentes inclusive dentro de un mismo complejo industrial, que se les localiza abarcando desde procedimientos simples como puede ser el tener bajo niveles óptimos el valor de temperatura de un recinto cerrado, hasta llegar a los más complejos como ejemplo toda la secuencia de pasos para refinar el crudo en una planta petrolera.

 

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